Una gran operación federal de aplicación de la ley condujo el miércoles a negocios en Minnesota y Nebraska que los funcionarios dicen que a sabiendas contrataron y maltrataron a inmigrantes que están en Estados Unidos ilegalmente.

El brazo investigador del Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de los Estados Unidos – Investigaciones de Seguridad Nacional – dirigió la operación que vio una docena de empresas y plantas allanadas y el arresto de 14 empresarios y gerentes y más de 130 trabajadores. La mayoría de los arrestos ocurrieron en el norte de Nebraska y el sur de Minnesota.

KSTP-TV informó que el único negocio de Minnesota mencionado por los investigadores fue Christensen Farms, que tiene locales en Appleton, Sleepy Eye y Atkinson, Neb.

La compañía emitió un comunicado diciendo que estaba cooperando con la investigación, de acuerdo con KSTP. Christensen Farms dijo que las autoridades estaban presentes en sus instalaciones de Appleton, Sleepy Eye y Nebraska.

Christensen es uno de los productores de porcino más grandes del país, según la Free Press of Mankato.

La compañía tiene casi 1,000 empleados y 1,500 socios contratados en todo el Medio Oeste. Opera cuatro fábricas de piensos, administra 145,000 cerdas en 44 granjas y supervisa más de 350 viveros y sitios de cultivo.

Varios de los otros negocios apuntados en la operación se encontraban en O’Neill, Neb., Una ciudad de aproximadamente 3.000 a 160 millas al noroeste de Omaha. Las autoridades dijeron que aún buscaban arrestar a tres propietarios o gerentes como parte de la operación.

El agente especial a cargo Tracy Cormier describió la operación como una de las más grandes en los 15 años de historia de las Investigaciones de Seguridad Nacional.

“Yo diría que la cantidad de órdenes judiciales criminales que se están ejecutando será una de las más grandes para HSI”, dijo. “No estoy al tanto de uno más grande”.

Entre 350 y 400 agentes del orden público federales, estatales y locales trabajaron juntos en los arrestos, dijo.

El enfoque de la operación es inusual en que apuntó a los operadores comerciales para el arresto. La mayoría de los allanamientos de inmigración se han dirigido contra trabajadores sospechosos de estar en el país ilegalmente.

“Toda la investigación se inició, básicamente, porque sabíamos que estas empresas estaban engañando a estos trabajadores y engañando a los contribuyentes y engañando a su competencia”, dijo Cormier.

Las empresas se involucraron en un plan que usaba nombres fraudulentos y números de seguridad social para emplear a personas en el país de manera ilegal, dijo. Los negocios usaron “fuerza, fraude, coerción, amenaza de arresto y / o deportación” para explotar a los trabajadores, dijo Cormier. El negocio que contrató a los inmigrantes también obligó a los trabajadores a cobrar sus cheques con ese negocio por una tarifa exorbitante, dijeron las autoridades, y retuvieron los impuestos del pago de los trabajadores sin pagar esos impuestos al gobierno.

“En cierto modo, nos recuerda la reactivación de la antigua política de ‘tienda de la empresa’, donde solía mantener a los mineros de carbón endeudados con la empresa por todo tipo de servicios … como el cobro de cheques”, dijo.

Docenas de trabajadores sospechosos de estar ilegalmente en el país también fueron arrestados, dijo Cormier. Algunos recibirán avisos para comparecer ante un juez de inmigración y serán liberados, mientras que aquellos con antecedentes criminales permanecerán bajo la custodia de ICE.

Las redadas se producen cuando la administración del presidente Donald Trump ha estado llevando a cabo acciones de alto perfil contra los empleadores que contratan mano de obra ilegal.

Decenas de trabajadores fueron arrestados en una planta empacadora de carne en la zona rural de Tennessee en abril, seguidos por agentes que arrestaron a más de 100 empleados dos meses después en una empresa de jardinería y jardinería de Ohio.

Los funcionarios de inmigración también han reforzado las auditorías de las empresas para verificar que sus empleados estén autorizados a trabajar en el país. Los funcionarios abrieron 2.282 auditorías patronales en los primeros siete meses de este año fiscal, muchas luego de auditorías en 100 franquicias 7-Eleven en 17 estados en enero.

Las organizaciones de derechos civiles en Nebraska denunciaron rápidamente la operación del miércoles.

“La ACLU condena esta campaña continua de miseria dirigida contra inmigrantes, afecta empresas locales y separa familias”, dijo Rose Godinez, abogada de la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Nebraska, en un escrito divulgado el miércoles por la mañana luego de los informes de una redada en O ‘Neill Ventures, que cultiva tomates en enormes invernaderos.

El grupo de defensa de inmigrantes Nebraska Appleseed emitió una declaración similar que decía: “incursiones sin sentido como estas hoy dejan un daño duradero en comunidades enteras”.

Ya sea que la operación tenga como objetivo empresas estadounidenses que contratan inmigrantes ilegalmente en el país o los propios inmigrantes, el efecto sigue siendo el mismo, dijo el director de comunicaciones de Nebraska Appleseed, Jeff Sheldon.

“Esto va a dejar un gran temor y daño en la comunidad”, dijo. “Tienes empresas que se ven directamente afectadas. Tienes vecindarios que están directamente afectados. Tendrás hijos esta noche volviendo a casa a una casa donde uno o más de sus padres se han ido. Este es un dolor que puede durar por generaciones “.