Elegido por muchos como uno de los favoritos del Super Bowl en la temporada, NADA ha sido fácil para los Minnesota Vikings.

GOLDEN VALLEY, Minn. – Si los creadores de horarios de la NFL le hicieron algún favor a los Minnesota Vikings esta temporada, fue para darles una semana de descanso tardía. Recuerda, este grupo ha estado en constante desde mediados de julio.

“Te cansas en este momento de la temporada, y lo mismo una y otra vez, tu cuerpo se cansa”, explica Adam Thielen. “Es fundamental, y es un buen momento para nosotros. Cuando vi la parte de la temporada en la que está el bye este año, estaba realmente emocionado. No podría ser un mejor momento para refrescarse y ponerse en marcha para la segunda mitad “.

Elegido por muchos como uno de los favoritos del Super Bowl en la temporada, nada ha sido fácil para la versión 2018 de los Vikings. Recuerde, este es un equipo que perdió a un miembro querido de su personal de entrenamiento justo antes del campamento de entrenamiento, y poco después se perdió un miembro clave de su línea ofensiva en la temporada debido a una lesión.

Dalvin Cook, el explosivo jugador de segundo año que se perdió la mayor parte de su temporada de novato cuando se voló la rodilla, ha jugado con moderación en los primeros ocho juegos del equipo debido a una persistente lesión en el muslo mientras que el ala defensiva All-Pro, Everson Griffen, estuvo fuera varias semanas. clasificación a través de problemas de salud mental.

Si hubo algo que fue consistente durante los primeros ocho juegos del equipo, fue que todo (victorias, derrotas, incluso el empate en Green Bay) ha sido una lucha.

“Estamos bastante golpeados. Defensivamente, hemos sido golpeados durante unas semanas “, dijo el entrenador Mike Zimmer. “Tenemos algunos tipos ofensivos que ojalá podamos volver”. Hemos recuperado a Reilly hoy, lo cual fue bueno. Sinceramente, necesito un descanso “.

Tal vez no hubo mayor indicio del cansancio de Zimmer que el hecho de que mencionara el regreso del tackle ofensivo Riley Reiff en lugar del corredor Dalvin Cook. Sin ofender a Riley, pero estoy bastante seguro de que la mayoría de los fanáticos de los vikingos estaban más emocionados de ver a Dalvin y el gran potencial de juego que trae a este equipo.

“Lo primero, quiero decir, gracias a mis compañeros de equipo, a los fanáticos, a todos detrás de mí y empujándome”, dijo Cook. “Es difícil. Quieres estar allí con tus compañeros de equipo y no pude. estar ahí. Es difícil. Volver a salir fue divertido. Mentalmente te derribará. Tienes que ser lo suficientemente fuerte como para superar el proceso “.

Cook estaba hablando de sí mismo, pero bien podría haberse estado refiriendo al equipo de los Vikings en general. El único jugador que hizo que las cosas se vieran fáciles durante la primera mitad de la temporada fue Thielen, quien aprovechó las coberturas individuales para empatar un récord de la NFL al publicar ocho juegos consecutivos con 100 o más yardas recibiendo (una marca que comparte con el ex Detroit Lion Calvin Johnson). Era un récord que los Leones parecían decididos a no dejar que Thielen rompiera el domingo.

“Eso no significa nada”, dijo Thielen. “Esa W se siente muy bien. Tuvimos muchos muchachos y estoy muy orgulloso de todos. La defensa, la ofensiva, los equipos especiales. Tenemos que seguir moviéndonos y seguir mejorando “.

Pero, lo primero es lo primero, los púrpuras necesitan recuperar el aliento colectivo, descansar y aprovechar esta oportunidad para presionar el botón “actualizar”.

“Tuvimos un montón de muchachos esta semana”, dijo el tackle defensivo Tom Johnson. “Hay un montón de chicos que entran y salen cada semana. “Muchos muchachos han estado mejorando recientemente, así que la semana de descanso será genial para que podamos recuperar a nuestros muchachos y hacer un empujón para la segunda mitad de la temporada”.

Oh si, hay ESO.

La segunda mitad de la temporada comienza con un juego de carretera en Chicago, líder de la división, antes de un partido en casa el domingo por la noche contra Aaron Rodgers y los Green Bay Packers. Pero si hay un punto brillante en la ausencia de Griffen, ha sido el desarrollo continuo no solo de su colega defensiva Danielle Hunter o del resto del frente defensivo, sino de la defensa de los Vikingos en general.

“Honestamente, hemos tenido que cambiar mucho”, reflexionó Zimmer. “Durante las últimas cinco semanas probablemente, hemos jugado bastante bien la defensa. Porque somos buenos en lo que hicimos, la gente lo está copiando. “Hay muchos equipos ahora que juegan un estilo similar a nosotros, así que tuvimos que ajustar y cambiar las coberturas y lo que hemos hecho en la zona roja”.

Independientemente de los ajustes que Zim haya hecho, no creo que ni siquiera HE esperara un récord del equipo de 10 capturas frente a una línea ofensiva de los Leones que, al lidiar con una lesión, había hecho un buen trabajo al proteger a Matthew Stafford esta temporada.

Da crédito al esfuerzo total del equipo por esos sacos, comenzando con una cobertura general en la parte de atrás y una presión implacable desde el principio.

“Es algo especial”, dijo el ala defensiva Danielle Hunter, quien tuvo 3.5 capturas y devolvió un balón suelto de León para un touchdown. “Te dice que salimos y trabajamos juntos como un equipo. Nos apegamos al plan defensivo y salimos como una unidad “.

Y ahí está. A través de la lucha los vikingos se han adaptado y cambiado. Contra dos de los mejores equipos ofensivos de la liga (los Saints y los Leones), los Vikings han demostrado ser difíciles de anotar en la zona roja, y si pueden seguir así … no importa quién esté al día en la zona roja. programar.

“Es un honor”, dice el tackle defensivo Linval Joseph. “Para estar en un equipo con tantos muchachos que quieren ser geniales y trabajar duro, me gusta eso”. Esa es la razón por la que vengo a trabajar todos los días “.

Primero, es hora de un poco de R & R … descanso y recuperación muy necesarios (y bien merecidos). No te preocupes por el impulso. Tal como lo descubrieron los Leones hoy, con una rotación de línea defensiva que va más allá de ocho puntos, los futuros oponentes de los Vikings deberían preocuparse.