El presidente Donald Trump pareció retroceder su demanda de $ 5 mil millones para construir un muro fronterizo, lo que indica por primera vez que podría estar abierto a un acuerdo que evitaría un cierre parcial del gobierno.

 La secretaria de prensa Sarah Huckabee Sanders indicó que Trump no quiere cerrar el gobierno, aunque la semana pasada dijo que estaría “orgulloso” de hacerlo. El presidente consideraría otras opciones y la administración estaba buscando formas de encontrar el dinero en otro lugar, dijo Sanders.

Sin una resolución, más de 800,000 trabajadores del gobierno podrían ser suspendidos o enviados a trabajar sin paga a partir de la medianoche del viernes, interrumpiendo las operaciones del gobierno días antes de Navidad.

Una opción que ha estado circulando en Capitol Hill sería simplemente aprobar el financiamiento gubernamental en los niveles existentes, sin un impulso para la frontera, como una medida provisional para lanzar el tema al Congreso el próximo mes. El presidente del Comité de Apropiaciones, el senador Richard Shelby, republicano por Alabama, confirmó el martes por la noche que su oficina estaba preparando una legislación para mantener el financiamiento del gobierno, probablemente en febrero.

Si bien Trump no dijo que firmaría tal medida, la asesora de la Casa Blanca, Kellyanne Conway, señaló el miércoles que podría considerarlo.

“Él echará un vistazo a eso ciertamente”, dijo Conway. “Todas estas son noticias de última hora, en otras palabras, lo que el Congreso va a presentar ante él”.

Continuando alejándose de su demanda de financiamiento, Trump tuiteó el miércoles: “¡De un modo u otro, ganaremos en el Muro!”

Sander dijo a los periodistas el martes que la Casa Blanca quiere “saber qué puede pasar”.

“Una vez que tomen una decisión y pongan algo en la mesa, tomaremos una decisión sobre si seguiremos adelante”, dijo Sanders. También dijo que el presidente “le ha pedido a todas las agencias que busquen y vean si tienen dinero que se puede usar”.

El giro de los acontecimientos dio inicio a las negociaciones que habían sido casi inexistentes desde la reunión televisada de la semana pasada en la Casa Blanca, cuando Trump no aceptó ni rechazó la oferta de los demócratas. Habían propuesto mantener los fondos en los niveles actuales de $ 1.3 mil millones para cercas de seguridad fronteriza y otras mejoras, pero no para el muro.

Los líderes republicanos y demócratas más importantes del Senado comenzaron a negociar nuevas propuestas y se esperaba que las conversaciones continuaran.

El líder de la mayoría en el Senado, Mitch McConnell, dijo que confiaba en que no habría un cierre del gobierno. McConnell dijo que se podría aprobar una medida provisional, aunque sugirió que la líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, quien está lista para convertirse en oradora de la Cámara cuando los demócratas tomen el control el 3 de enero, no querría enfrentar el año nuevo con una pelea presupuestaria.

“Si estuviera en su lugar, preferiría no tratar con el negocio de este año el próximo año”, dijo McConnell.

Pelosi y el líder de la minoría del Senado, Chuck Schumer, han dejado claro que no están interesados ​​en financiar el muro fronterizo de Trump.

 McConnell propuso $ 1.6 mil millones para cercas fronterizas, como se describe en un proyecto de ley bipartidista en el Senado, más $ 1 mil millones adicionales que Trump podría usar en la frontera, según un asesor demócrata no autorizado para hablar sobre el reunión privada

Los líderes demócratas rechazaron inmediatamente la propuesta. Schumer llamó a McConnell para rechazarlo.

“No podemos aceptar la oferta que hicieron de un fondo de sobornos de mil millones de dólares para que el presidente implemente sus muy malas políticas de inmigración”, dijo Pelosi a los reporteros. “Así que eso no va a pasar”.

Los demócratas también rechazaron la idea de la administración de cambiar dinero de otras cuentas para pagar el muro de Trump. Schumer dijo que no habrá dinero de la pared, “simple y simple”.

Pelosi probablemente podrá aprobar rápidamente una medida a más largo plazo para mantener el funcionamiento del gobierno en el nuevo año. Ella lo llamó una “buena señal” de que la Casa Blanca parecía estar retrocediendo sus demandas.

La Casa Blanca se mostró dispuesta a ceder cuando se hizo evidente que el presidente no tiene apoyo en el Congreso para financiar el muro al nivel de $ 5 mil millones. Sanders dijo el martes que hay “otras formas” de asegurar el financiamiento.

“Al final del día, no queremos cerrar el gobierno”, dijo Sanders en Fox News Channel. “Queremos cerrar la frontera de la inmigración ilegal”.

Sanders señaló la medida de apropiación bipartidista del Senado para el Departamento de Seguridad Nacional, que proporciona $ 26 mil millones, incluidos $ 1,6 mil millones para cercas y otras barreras. Fue aprobado por el comité en verano con un voto bipartidista.

“Eso es algo que podríamos apoyar”, dijo, siempre y cuando se combine con otros fondos.

Pero los demócratas de la Cámara de Representantes rechazan en gran medida el proyecto de ley del Senado porque incluye 65 millas de cercas adicionales a lo largo del Valle del Río Grande en Texas.

Trump había hecho campaña con la promesa de que México pagaría por el muro.  México se ha negado.

No está claro cuántos republicanos de la Cámara de Representantes, con solo unas pocas semanas en la mayoría antes de ceder el poder a los demócratas de la Cámara de Representantes, incluso aparecerán entre semana para posibles votos. Muchos republicanos dicen que depende de Trump y los demócratas hacer un trato.

La disputa  podría afectar a nueve de los 15 departamentos a nivel de gabinete y docenas de agencias, incluidos los departamentos de Seguridad Nacional, Transporte, Interior, Agricultura, Estado y Justicia, así como los parques nacionales y los bosques.

Shelby esperaba que se aprobara la medida provisional, que cubriría los siete proyectos de ley de apropiación para esos departamentos. “¿Quién querría cerrar el gobierno?” él dijo.

El Congreso aprobó una legislación para financiar a gran parte del gobierno hasta el 1 de octubre, pero se produciría un cierre parcial a la medianoche del viernes en la cuarta parte restante del gobierno.

Cerca de la mitad de los trabajadores se verían obligados a seguir trabajando sin pago inmediato. Otros serían enviados a casa. El Congreso a menudo aprueba su pago retroactivamente, incluso si se les ordenara quedarse en casa.

Muchas agencias, incluyendo el Pentágono y los departamentos de Asuntos de Veteranos y Salud y Servicios Humanos, ya están financiadas para el año y continuarán operando como de costumbre. El Servicio Postal de los EE. UU durante  la entrega de paquetes para la temporada navideña  no se vería afectado por ningún cierre gubernamental porque es una agencia independiente.