Más de dos millones de pollos sacrificados en Maryland, Delaware y Minnesota se unieron recientemente a la creciente lista de víctimas de COVID-19. La disminución de la demanda de alimentos frescos y la escasez de mano de obra causada por la pandemia están disparando los desechos de alimentos industriales. Todos los días en todo el país, los granjeros arrojan millones de galones de leche de vaca y rompen cientos de miles de huevos sin eclosionar .
El aumento en el desperdicio de alimentos tiene consecuencias devastadoras para los agricultores y sus animales. Los costos económicos y emocionales del ganado sacrificado y el producto objeto de dumping están afectando a muchos propietarios de granjas y trabajadores de alimentos en todo el país. Los animales de granja también están sufriendo. La miserable vida de millones de pájaros se vio truncada de manera extraordinaria. La leche arrojada representa innumerables madres separadas sin sentido de sus bebés al nacer. Cuando esta separación y mercantilización es completamente en vano, se vuelve aún más desgarradora. Detrás de los titulares, el aumento del desperdicio de alimentos está causando un inmenso sufrimiento tanto para los humanos como para otros animales.
Sin embargo, las existencias de productos animales desperdiciados no son nada nuevo en el sector de los agronegocios. En 2018, el Departamento de Agricultura de EE. UU. Informó que se desperdiciaron 1.390 millones de libras de queso y 2.500 millones de libras de carne roja y aves de corral . A pesar de las tendencias del mercado que indican una creciente demanda de alimentos a base de plantas, los subsidios gubernamentales y los rescates alentan a las industrias cárnicas y lácteas a expandir sus operaciones, incluso si hay muy pocos consumidores en el otro extremo.
Los subsidios gubernamentales para productos animales permiten a los productores mantener los costos de la carne y los productos lácteos artificialmente bajos. Estos precios bajos no reflejan la naturaleza intensiva en recursos de la industria; La agricultura animal utiliza grandes cantidades de cultivos de granos para la alimentación animal, agua dulce, transporte basado en combustibles fósiles y otros insumos valiosos. Defendido por el Congreso, los costosos rescates continúan apuntalando esta industria insostenible. Los políticos persisten en gastar derrochando subsidios y rescates mientras ignoran la creciente demanda de los consumidores de alternativas basadas en plantas.

Por Julie Knopp, Minnesota Reformer