Probablemente pasarán meses antes de que se realicen suficientes pruebas confiables para saber cuán generalizadas han sido las infecciones por COVID-19 y la verdadera tasa de mortalidad del virus.
Nuevas investigaciones sugieren que muchas más personas han tenido el coronavirus sin ningún síntoma, lo que alimenta la esperanza de que resulte ser mucho menos letal de lo que originalmente se temía.
Si bien eso es claramente una buena noticia, también significa que es imposible saber quién puede ser contagioso a su alrededor. Eso complica las decisiones sobre el regreso al trabajo, la escuela y la vida normal.
En la última semana, los informes de infecciones silenciosas provienen de un refugio para personas sin hogar en Boston, un portaaviones de la Marina de los EE. UU., Mujeres embarazadas en un hospital de Nueva York, varios países europeos y California.
El jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dice que el 25% de las personas infectadas podrían no tener síntomas. El vicepresidente del Estado Mayor Conjunto, general John Hyten, cree que puede ser tan alto como 60% a 70% entre el personal militar.
No se puede confiar en ninguno de estos números porque se basan en pruebas defectuosas e inadecuadas, dijo el Dr. Michael Mina, de la Escuela de Salud Pública de Harvard.
Sin embargo, colectivamente, sugieren que “hemos estado fuera de lugar por un gran número, enormes” para estimar las infecciones totales, dijo.
En todo el mundo, se han confirmado más de 2.3 millones de infecciones y más de 160,000 muertes. El virus ha causado un daño económico y social casi sin precedentes desde que se informó su existencia a principios de enero.