Una niña de 7 años reccorrió con su padre y docenas de otros migrantes  un tramo remoto de la frontera entre México y Estados Unidos.  La niña sufrió deshidratación y alta fiebre.

Una autopsia estaba programada para tratar de determinar qué mató a la niña, que parecía estar deshidratada y sufriendo conmoción y al parecer no había comido ni bebido nada en días, dijeron.

La niña fue encontrada el 6 de diciembre cerca de Lordsburg, Nuevo México, por agentes de la Patrulla Fronteriza de los Estados Unidos. Estuvo bajo custodia durante aproximadamente ocho horas antes de que comenzara a sufrir las convulsiones, dijeron funcionarios de la Patrulla Fronteriza y Aduanas de EE. Los técnicos de emergencias médicas descubrieron que la fiebre de la niña era de 105.7 grados Fahrenheit (40.9 grados centígrados), y fue trasladada por aire a un hospital de El Paso, Texas, donde más tarde murió.

Los resultados de la autopsia podrían tomar semanas, dijeron los funcionarios.

La muerte de la niña guatemalteca se produce a medida que un número cada vez mayor de niños y familias está haciendo el peligroso viaje al norte desde Centroamérica y mientras los funcionarios de inmigración son cada vez más criticados por su trato a los migrantes que llegan a la frontera de los Estados Unidos y México. Se llevará a cabo una revisión de lo que sucedió en el caso de la niña, dijeron funcionarios federales.

“En nombre del Departamento de Seguridad Nacional, nuestras más sinceras condolencias  para la familia de la niña”, dijo una declaración de Seguridad Nacional, el departamento  de la Patrulla Fronteriza. “Los agentes de la Patrulla Fronteriza dieron todos los pasos posibles para salvar la vida de la niña en las circunstancias más difíciles. Como padres y madres nos solidarizamos  con la pérdida de cualquier niño”.

La niña viajaba con un grupo de 163 personas, quienes se acercaron a los agentes para entregarse; dijeron los funcionarios de inmigración. No está claro qué fue de su padre.

“Esta familia eligió cruzar ilegalmente”, dijo Nielsen.

La muerte de la niña suscita dudas sobre si los agentes de la frontera sabían que estaba enferma y si le dieron de comer o beber  algo durante el tiempo que estuvo bajo custodia. Los funcionarios de inmigración dijeron que la Patrulla Fronteriza salva todos los años a cientos de personas que han sido superadas por el duro desierto y las condiciones sofocantes.

Cuando un agente de la Patrulla Fronteriza arresta a alguien, esa persona es procesada en una instalación, pero generalmente pasa no más de 72 horas en custodia antes de ser transferida a Inmigración y Control de Aduanas o, si la persona es mexicana, rápidamente es deportada a casa.

Funcionarios de inmigración dijeron que la niña murió en el hospital al  menos 24 horas después de ser transportada. Se desconoce qué le sucedió durante las ocho horas anteriores  que comenzó a tener convulsiones y que fue trasladada al hospital.

Los inmigrantes, abogados y activistas han planteado durante mucho tiempo problemas  las condiciones de las celdas de la Patrulla Fronteriza. En Tucson, Arizona, una demanda en curso sostiene que las celdas de retención están sucias, extremadamente frías y carecen de artículos de primera necesidad, como mantas. Un juez que supervisa esa demanda ordenó al sector de Tucson de la agencia, que patrulla gran parte de la frontera de Arizona y México, que proporcione mantas y colchones para dormir y que continuamente entregue imágenes de vigilancia desde el interior de las celdas.

Los agentes en Arizona ven grupos de más de 100 personas, a veces incluyendo bebés y niños pequeños, de manera regular.

El arresto de tales grupos plantea problemas logísticos para los agentes, que tienen que esperar en camionetas de transporte equipadas con asientos para bebés para llevar a los migrantes a las instalaciones de procesamiento, algunas de ellas al menos media hora al norte de la frontera.

La muerte del niño de 7 años se produce después de que un niño pequeño muriera en mayo, justo después de ser liberado de un centro de detención familiar de ICE en Texas y cuando el gobierno del presidente Donald Trump intenta prohibir que las personas soliciten asilo si cruzan la frontera ilegalmente. Un tribunal federal de apelaciones ha bloqueado temporalmente esa prohibición, pero el gobierno solicitó a la Corte Suprema de los Estados Unidos que la restituya el martes.