Vanessa Del Campo Chacón y su esposo lucharon para llegar a fin de mes incluso antes de que COVID-19 les robara el trabajo.
Del Campo Chacon ganaba $ 200 por semana cuidando a los hijos de sus vecinos. Su esposo, Oscar Romero Hernández, ganaba $ 600 por semana entregando muebles.
Entre sus dos ingresos, pudieron pagar $ 1,000 al mes en alquiler y servicios públicos por su apartamento de una habitación en el sur de Minneapolis, además de enviar dinero a su hijo en México, donde la pareja se mudó en 2015.
“Con lo que estaba haciendo, realmente no tenía mucho que ahorrar”, dijo Del Campo Chacón en español a través de un intérprete.
Cuando las escuelas cerraron a mediados de marzo, la gente dejó de necesitar el cuidado infantil de Del Campo Chacon. Luego, cuando la orden de quedarse en casa cerró grandes sectores de la economía, las horas de Romero Hernández se redujeron.
Con pocos ahorros el 1 de abril, Del Campo Chacón y otras 38 familias que alquilan del mismo propietario dijeron que no pagarían el alquiler en el futuro previsible.
Casi todos son inmigrantes, de México, El Salvador, Guatemala y Eritrea, que han visto sus trabajos en restaurantes, hoteles, tiendas de autos y salones de belleza eliminados en solo unas pocas semanas.
Muchos trabajan en la economía sumergida y no serán elegibles para el paquete de ayuda federal de $ 2.2 billones. Así que han formado una red de ayuda mutua, para agrupar sus recursos limitados y recolectar donaciones para ayudarse mutuamente.
“No tenemos nada. No tenemos recursos Y no estamos recibiendo apoyo en este momento ”, dijo Del Campo Chacón. “Decidimos elegir la supervivencia de nuestra comunidad sobre el alquiler”.
Su negativa a pagar durante la crisis está impulsada por la necesidad, pero también están utilizando este momento, cuando tanta gente en todo el país perdió repentinamente sus ingresos, para organizarse para una política radical de vivienda: “cancelar la renta”.
El miércoles, docenas de autos y bicicletas rodearon la plaza del US Bank en el centro de Minneapolis con bocinas y música a todo volumen. Permitió a las personas realizar una protesta sin dejar de mantener el distanciamiento social.
No había mucho tráfico para bloquear en el centro de la ciudad, en gran parte desierto, pero un conductor gritó por la ventana: “Consigue un trabajo”.
Más de 350,000 habitantes de Minnesota, el 11% de la fuerza laboral del estado, han solicitado el desempleo en las últimas tres semanas, un número que supera con creces todas las reclamaciones presentadas en 2019. Personas de color, que dominan los trabajos de servicios de bajos salarios que han desaparecido. en solo unas pocas semanas, se han visto especialmente afectados, con uno de cada cinco en Minnesota solicitando desempleo, según el Departamento de Empleo y Desarrollo Económico del estado.

Por Max Nesterak, Minnesota Reformer