El gobernador Tim Walz ha hecho lo que hubiera sido inimaginable hace solo un mes. Ha obligado a los habitantes de Minnesota a posponer bodas y graduaciones. Ha cerrado pozos de agua y restaurantes favoritos. Él decidió quién puede ir a trabajar, e incluso las razones aceptables para dejar su hogar.
El dolor, más de 350,000 habitantes de Minnesota ya han solicitado el seguro de desempleo, ha sido horrible para muchos. Ninguna cantidad de ayuda estatal o federal reemplazará un negocio destruido, un trabajo perdido o un mes pasado sin ver a sus nietos.
Pero las políticas drásticas de Walz han funcionado, al menos en comparación con el resto de la nación. Minnesota actualmente tiene menos casos de COVID-19 per cápita que cualquier otro estado del país.
Una ventaja que Walz ha tenido durante la crisis: el primer mandato del gobernador del DFL ha sido respaldado por el apoyo de los legisladores republicanos.
No más.
Cuando Walz extendió su orden de quedarse en casa el miércoles, el líder de la mayoría del Senado Paul Gazelka, R-East Gull Lake, agradeció a Walz por permitir que algunas industrias más volvieran a trabajar, como el paisajismo y los viveros.
Pero el jueves Gazelka cambió de rumbo. “No apruebo la decisión unilateral del gobernador de continuar la orden de refugio en casa hasta el 4 de mayo. Tenemos que seguir con nuestras vidas ”, tuiteó.
En su nueva oposición a las políticas pandémicas de Walz, Gazelka se unió a los senadores Jim Abeler, R-Anoka y Scott Jensen, R-Chaska, quienes escribieron recientemente en un comentario de Star Tribune que es hora de que se permita a más habitantes de Minnesota regresar al trabajo. .
Durante semanas, los republicanos han arriesgado el calor político para apoyar las políticas de Walz, incluso cuando la base inquieta del presidente Donald Trump ha gritado desde los tejados de las redes sociales y la radio hablada que el riesgo de COVID-19 es exagerado, las políticas draconianas, y tal vez un siniestro intento de sabotaje al presidente.
Después de que Walz anunció el nuevo pedido, la congresista orgullosamente roja Mary Franson, republicana de Alexandria, tuiteó desafiante: “No me quedaré en casa”.
Durante su llamada de prensa diaria el jueves, Walz respondió, de una manera agradable de Minnesota: “Si creen que la Clínica Mayo, las asociaciones de atención médica y los CDC están equivocados, entonces valoro su opinión para decirlo”, dijo. “Pero voy a escuchar a los expertos”.
Walz continúa teniendo el apoyo de su base de DFL.
“Ha sido genial contar con el liderazgo fuerte e inteligente del gobernador Walz y la teniente gobernadora Peggy Flanagan mientras avanzamos en esta crisis y trabajamos para asegurarnos de que los que nos cuidan también sean atendidos”, dijo Jamie Gulley, Presidente de SEIU Healthcare Minnesota, en un comunicado.
Las compañías más grandes del estado, representadas por la Minnesota Business Partnership, también siguen apoyando.
Charlie Weaver, director ejecutivo de un grupo que incluye a 3M y Target, dijo a principios de esta semana: “El gobernador ha sido un excelente líder para este momento”.
Pero Walz ya no puede contar con el apoyo de los legisladores republicanos, ya que toma decisiones difíciles.
La polarización política que afecta a la nación, incluso en cuestiones que deberían ser aparentemente científicas, ha infectado a Minnesota.
Puede que no sea mortal como puede ser COVID-19, pero es virulento de todos modos.
Por J. Patrick Coolican, Minnesota Reformer